Farming the City

Home/Actueel/Farming the City

De TEDxAmsterdam Award 2011 is vanavond uitgereikt aan John Apesos. De Amerikaan werd geprezen voor zijn idee ‘Metfarm’: voedsel verbouwen in leegstaande kantoorpanden.

Dat hij in de toptien zou zitten had hij wel verwacht, maar dat hij de TedXAmsterdam Award voor het beste idee zou binnenhalen, daarvan durfde de Amerikaan John Apesos (31 jaar, ledlampenexpert) slechts te dromen. Samen met zijn partner Masud Hussain (43 jaar, biochemicus) versloeg hij 218 deelnemers met het plan om op grote schaal gewassen in kantoorpanden te verbouwen, om zo in de lokale voedselbehoefte te voorzien. Over een maand moet de pilot van hun bedrijf MetFarm beginnen.
De manier waarop Apesos en Hussain gewassen willen telen, wordt ‘verticale landbouw’ genoemd. In plaats van in horizontale uitgestrekte akkers worden gewassen in hoogbouw gekweekt met behulp van ledlampen, water en nevel waarin voedingsstoffen zijn opgelost.
Verticale landbouw bestaat dus al, wat is nieuw aan jullie idee? ‘Het concept bestaat inderdaad al langer, de Amerikaanse hoogleraar Dickson Despommier is de grondlegger. Het nieuwe is dat wij het tot realiteit gaan maken. Er zijn al wat kleine initiatieven geweest. Zo is er in Japan bijvoorbeeld een ‘groeicommunity’ gebouwd in containers, en er is een Amerikaanse ondernemer die met hulp van ledlampen, water en nevel groenten verbouwt in een scheepscontainer. Maar op grote schaal bestaat verticale landbouw nog niet. Ons doel is dat we in 2012 twintig restaurants in Amsterdam van groenten voorzien, in 2013 willen we duizend vierkante meter kantoorruimte in gebruik hebben voor het telen van gewassen, en in 2014 willen we het model uitrollen naar grote steden als New York, Sao Paulo en Shanghai. Steden waar ze serieus moeten nadenken over alternatieven om de groeiende populatie te voeden.’
Welke problemen kan verticale landbouw oplossen? ‘Het is een methode om op een duurzame manier, zonder verdelgingsmiddelen, gewassen lokaal te verbouwen. Het is bizar dat groenten duizenden kilometers reizen om bij de consument te komen. Onze groenten mogen maximaal 100 kilometer afleggen. ‘Het is ook een manier om agricultuur weer cool te maken. Er is een grote urbanisering aan de gang, niemand wil op het platteland wonen en niemand wil boer worden. We rennen weg van hetgeen ons in leven houdt. Verticale landbouw moet knappe koppen aantrekken. Mensen die met trots zeggen: ‘Ik ben een stadsboer, ik heb tien kantoorpanden gevuld met de nieuwste apparatuur en heb allerlei mensen die onder mij werken’.
Hoe gaan jullie dit plan verwezenlijken? ‘De technieken om binnenshuis gewassen te kweken bestaan al, we hoeven de apparatuur alleen maar te kopen. Het is ook niet moeilijk om gebouwen voor verticale landbouw geschikt te maken, het is een lichte industrie, bij wijze van spreken hebben we alleen wat plastic buizen en water nodig. De meeste tijd gaat zitten in het vinden van financiers en pandeigenaren die hun ruimte willen afstaan. Naar alle waarschijnlijkheid hebben we nu een deal met een gebouwbeheerder, volgende week horen we of het door gaat en dan kunnen we aan de slag.’
Is deze manier van boeren betaalbaar? ‘Ik hoop het, maar de praktijk moet het uitwijzen. Bedrijven die er al mee experimenteren geven hun cijfers niet vrij. Een groot voordeel is wel dat je het 365 dagen per jaar kunt doen en dat er dus geen stilstand is waardoor geld verloren gaat.’

Bron: Volkskrant nov 2011

Farming the City (Amsterdam)

Stadslandbouwblog (Rotterdam)

LED verlichting maakt efficient telen mogelijk (Nieuwsbank 13 november 2012)

foto: Philips Lighting Netherlands

 

 

Door |donderdag, 15 november 2012 |Categorieën: Actueel|Tags: , , , , , |0 Reacties

Geef een reactie